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La NASA rivela che la nube di polveri generata dalla meteora “Russa” ha fatto il giro del Mondo in soli 4 giorni.

22 agosto 2013

Minacce alla Terra

A sei mesi dallo spettacolare evento della Meteora caduta sopra la  città russa di Chelyabinsk si continua a parlare dei suoi effetti. La nube di polveri generata dall’impatto con l’atmosfera, infatti, ha viaggiato su di essa in modo veloce, attraversando la Terra in soli quattro giorni.

Questo evento è stato registrato la prima volta da ricercatori della NASA che hanno trovato tracce delle polveri della meteora intorno alla Terra anche tre mesi dopo l’incidente.

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Alta energia e polveri

La meteora, che aveva una larghezza di 18 metri e pesava 11.000 tonnellate, ha “invaso” l’atmosfera terrestre a una velocità di 18,6 chilometri al secondo, la mattina del 15 febbraio 2013. All’attrito con l’atmosfera della Terra, la meteora è esplosa mentre era a circa 23 km sopra la Russia esattamente sopra la città di Chelyabinsk, rilasciando una energia 30 volte superiore alla bomba atomica di Hiroshima.

L’onda d’urto e i detriti che caddero a terra, avevano causato il ferimento di più di 1.000 persone e danni alle case e altre strutture. Allo stesso tempo, l’esplosione ha disperso centinaia di tonnellate di polveri nella stratosfera, permettendo nel tempo ai satelliti (che si trovano in orbita polare) e ai ricercatori della NASA, di “tracciare” per la prima volta i materiali prodotti da tali eventi e che si stanno diffondendo in atmosfera terrestre.

”Abbiamo voluto vedere se il nostro satellite potrebbe rilevare la polvere della Meteora”, ha detto Nick Gkorkavil del Goddard Space Flight Center della NASA, il leader di uno studio che è stato anche pubblicato sulla rivista «Geophysical Research Letters».

“Ho davvero visto la formazione di una nuova nube di polvere nella stratosfera della Terra e ha raggiunto il suo primo stadio di evoluzione, dall’osservazione a lungo termine della nube di Meteora, dopo 4 giorni ed è ancora attiva dopo mesi . “

 

Il percorso della polvere

Circa tre ore e mezzo dopo l’esplosione iniziale il Centro Suomi NPP ha rilevato la nuvola di polvere in atmosfera ad un’altezza di circa 40 km,. Questa si spostava rapidamente verso est ad una velocità di oltre 300 km all’ora. Il giorno dopo la nuvola continuava il suo percorso verso est attraverso la corrente a getto stratosferica, raggiungendo le Isole Aleutine.

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In questa fase le particelle più grandi e più pesanti cominciarono a perdersi in altezza e muoversi più lentamente, invece piccole e leggere particelle, sono state trattenute nelle loro dimensioni e velocità, per seguire variazioni di velocità e direzione del vento a diverse quote.

Il 19 febbraio, quattro giorni dopo l’esplosione, la porzione di nube che era più alta ed era ad una velocità superiore, era passata per tutto l’emisfero settentrionale ed era arrivata di nuovo a Chelyabinsk , dopo aver fatto il giro della Terra. Almeno tre mesi dopo la ricaduta della meteora. ancora possono essere rilevabili in tutto il pianeta, alcuni residui della polvere meteoritica.

” Trenta anni fa tutto questo era solo teoria, ovvero che la nube dovrebbe essere inserita nel flusso del getto stratosferico”, ha detto Paul Newman, direttore del Laboratorio di Atmospheric Sciences del Centro Godard della NASA. Oggi i nostri modelli ci permettono di rilevare con precisione la polvere da una meteora e capire la sua evoluzione, come si muove in tutto il pianeta”.

 

Redazione Sarde

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